Minä ja Falcon030
                     
                     
                     
(Tämä tupina oli alunperin ylilihava messu ST-Klubin QuickHusky
                     
BBS-systeemissä. Sitten se haluttiin syystä tai toisesta laittaa klubin
                     
lehteen...)
                     
                     
                     
Allekirjoittanut on kirjoittanut tähän alle juttua upouudesta Falconistaan.
                     
Allekirjoittanut, eli itse asiassa minä, on käyttänyt konettaan vasta
                     
muutaman viikon, mutta haluaa jo kumma kyllä kertoa yliluonnollisista
                     
kokemuksistaan asiasta kiinnostuneille. Antaa tekstin puhua puolestaan...
                     
                     
                     
Ostin koneeni Silica Systemsilta Lontoosta hintaan £999. Tällä hinnalla
                     
sain Atari Falcon030 -laitteiston neljän megan keskusmuistilla ja 64 MB:n
                     
sisäisellä kiintolevylla varustettuna. Kaupan päälle pummasin viela yhden
                     
hiirimaton ja monitoriadaptorin ST-yhteensopivia ruutuja varten. Pakettiin
                     
kuului koneen lisäksi harmillisen tutun näköinen hiiri, kaksi diskettia ja
                     
kaksi kirjaa sekä power-johto, jota ei kyllä suomalaiseen seinään tungeta
                     
edes sisulla. Koneen lopulliseksi hinnaksi tuli noin 9500 mk. Tullit ja
                     
liikevaihtoverot maksoin rehellisesti. Salakuljettamalla olisin voinut
                     
päästä vähän yli 1700 mk halvemmalla.
                     
                     
                     
Kun saavuin lentokentältä kotiin oli jo keskiyö, mutta sehän ei toki minua
                     
häirinnyt. Päätin uhmata aikaista maanantaiherätysta ja ryhdyin availemaan
                     
laatikoita. Koneen käyttöönotto oli tietysti esimerkillisen yksinkertaista
                     
(Mitä nyt monitorikaapeli meni ensin väärinpäin...) - poweri ja
                     
monitorikaapeli kiinni ja kone käyntiin. Power-johdon otin 1040STE:stä ja
                     
ruutuna toimi Philipsin 8833-II. Pyörin uudistuneessa desktopissa kolmeen
                     
asti aamulla.
                     
                     
                     
Koneen ulkomuoto ei sanottavasti poikkea 1040ST:stä. Tumman harmaa
                     
näppäimistö ja monivärinen Atari-logo ovat ainoat päälle päin näkyvat
                     
erikoispiirteet. Vasta koneen takapaneeliin tutustumalla voi vakuuttua
                     
siitä, että kone ei ole tavallinen ST.Äänelle löytyy sisäänmeno ja ulostulo,
                     
ulkoisen levyaseman liitin on poistunut, vanha DMA-portti on korvattu
                     
SCSI2:lla, LAN-liitin odottaa verkkoon kytkemistä, DSP-liitin vaan on ja
                     
ihmettelee, printteriportti, tv-liitin ja power-liitin näyttävät tutuilta,
                     
modeemiportti on kutistettu "joystick-kokoon" ja myös monitoriliitin on
                     
muuttanut muotoaan. Moduuliportti, neljä joystick-porttia ja midi-liittimet
                     
muistuttavat ainakin ulkoisesti 1040STE:n vastaavia. Liittimien puolesta
                     
kaikki vaikuttaa siis olevan kunnossa.
                     
                     
                     
Varsinainen ilakointi alkaa vasta sitten kun kone on saatu käyntiin. Atarin
                     
logo pölähtää ruutuun ja laite testailee muistipiirinsä. Hetken kuluttua
                     
käyttäjä potkaistaan desktoppiin. Uudet ikkunat näyttävät jumalattoman
                     
hienoilta verrattuna vanhoihin ST-ikkunoihin. Monitori ei tosin tee oikeutta
                     
Falconin näyttömoodeille ja interlace aiheuttaa pahoinvointia (Olen itse
                     
asiassa jo päässyt pahoinvointivaiheen ohi. Enää en huomaa interlacessa
                     
mitään epämiellyttävää...). Lukuisat uudet toiminnot ja näppäinoikotiet
                     
saavat työskentelyn sujumaan entistäkin juohevammin (näppäinoikotiet voi
                     
kustomoida itselleen sopiviksi). Värikkäät ja animoidut ikonit ovat mukavan
                     
näköisia, mutta niitä ei ole hirvittävän paljon. Koneen mukana ei toimiteta
                     
ikonieditoria.
                     
                     
                     
Uuden koneen omistajan kannalta olisi mukavaa, että laitteiston mukana saisi
                     
myös jonkin verran kunnollista ohjelmistoa. Tällä hetkellä Falconin mukana
                     
toimitettava ohjelmistopaketti haiskahtaa kuitenkin harmillisen vajaalta.
                     
Paketista löytyvistä ohjelmista laajennettu säätöpaneeli (XCONTROL) ja
                     
Calappt-kalenteri-puhelinmuistio-jokapaikanhöyla-ohjelma vaikuttavat
                     
käyttökelpoisilta. Tosin säätöpaneelin toiminnoissa on jotain
                     
puutteellisuuksia käsikirjan antamiin tietoihin verrattuna (esim.
                     
cache-kytkintä ei löydy). Muita koneen mukana toimitettavia ohjelmia ovat
                     
puhuva kello sekä pelit Breakout ja Landmines. Puhuva kello on ihan hauska
                     
kunhan sen vain tajuaa asentaa accesoryksi desktoppiin. Myös molemmat pelit
                     
ovat accessory-tyyppisiä ja erittäin yksinkertaisia. Pelien ohjelmoija ei
                     
kyllä ole ollut mikään nero, mutta ainakin hän on tajunnut valita
                     
ääniefekteiksi sampleja. Koneen mukana toimitettavat kiintolevyn
                     
formatointi- ja partitiointiohjelmat lienevat täysin käyttökelpoisia,
                     
joten ei niistä sen enempää. MultiTOS:ia ei tule koneen mukana, eikä
                     
myöskään paljon puhuttua D2D-digitaalinauhuria. Myös uusi SpeedoGDOS upeine
                     
bezier-fontteineen loistaa poissaolollaan "Atari Worksin", SAM System Audio
                     
Managerin ja muiden paljon puhuttujen ohjelmien tehdessä samoin.
                     
                     
                     
Desktopista ei voi valita kieltä vaikka joku on joskus niin väittänytkin. En
                     
tiedä onko sellainen ominaisuus MultiTOS:ssa vai onko kyseessä ollut joku
                     
apuohjelma, mutta joka tapauksessa minun koneeni on englantilainen - niin
                     
käyttöjärjestelmältään kuin näppäimistöltäänkin. Kiitos tutun
                     
näppäimistödesignin skandinäppäimistön vaihtaminen koneeseen lienee helppo
                     
homma.
                     
                     
                     
Vanhoihin 520- ja 1040-koneisiin verrattuna uutta koneessa ovat (kaiken
                     
muun lisäksi) reaaliaikakello ja tuuletin. Tuuletin on suhteellisen
                     
hiljainen eikä reaaliaikakellonkaan voi väittää suurta melua pitävän (paitsi
                     
jos talking clock on jäänyt päälle...). Sen sijaan koneen sisälle ilmestynyt
                     
mono-kaiutin ei ole vielä saanut mitään positiivista aikaiseksi.
                     
Huolimattomasti tehty näppäimistöresetti aiheuttaa yleensä sen, etta joku
                     
näppäin "jää pohjaan" ja alkaa hirvittävä kilkatus (Näppäimistöresetti vaati
                     
entistä enemmän taitoa, mutta se on mahdollista hoitaa tyylikkästi.). Tämän
                     
pikku bugin tekee erityisen kuttumaiseksi se, etta ääni tulee aina
                     
sisäisestä kaiuttimesta - ja KOVAA!!! Minä aion kyllä poistaa koko helvetin
                     
kaiuttimen.
                     
                     
                     
Aivan kaikki ST:n ohjelmat eivät toimi Falconissa niin kuin niiden toivoisi
                     
toimivan. Ainakaan vanhat Calamuksen versiot (esim. 1.09) eivät toimi ja
                     
Cubase 2.0:nkin kanssa on ylitsepääsemättömiä ongelmia. Kyllä toimiviakin
                     
ohjelmia tietysti on (itse asiassa aika paljonkin). Harmi vaan etten ole
                     
vielä oikein ehtinyt testailemaan kaikkia softiani Falconissa. Peleista mm.
                     
Another World, Virus ja Starglider II toimivat ihan kivasti. Demoista olen
                     
saanut toimimaan ainakin Cosmic Jam:in. Tavallisessa käytössä Falcon tuntuu
                     
vain tavallista nopeammalta ST:ltä, mikä ei tietenkaan ole kivaa kun tietää
                     
minkälaista voimaa konepellin alla piilee.
                     
                     
                     
Muutama PD-ohjelma osaa jo hyödyntää Falconin ominaisuuksia. Amigan
                     
"tracker-musiikin" eli MOD:ien soittoon Falconilla on ainakin pari ohjelmaa.
                     
Nelikanavaisen, kahdeksanbittisen musiikin soitto ei paljon kuormita
                     
Falconin äänipiirejä, mutta ainakin MOD:it soivat niin hyvin kuin ne vain
                     
ylipäänsä voivat soida. Kuvien katseluun voi käyttää alunperin TT:lle
                     
tehtyjä ohjelmia, mutta vasta uusimmat, erityisesti Falconia varten
                     
ohjelmoidut kuvannäyttäjät saavat laitteesta irti sen mitä siltä sopii
                     
odottaakin. Yksi harvoja Falconia tukevia, jo julkaistuja kaupallisia
                     
ohjelmia on Hisoftin TruePaint. Kuten ohjelman nimesta voi päätellä, se
                     
toimii myos "truecolor" tilassa. Ne muutamat digitoidut truecolor-kuvat,
                     
joita olen Falconissa nähnyt ovat olleet TODELLA upean näköisiä! TruePaintin
                     
demoversio kelpaa hyvin täysväristen JPEG-kuvien katseluun.
                     
                     
                     
Ohjelmoijan kannalta Falcon030 on todellinen kultakaivos. Vaikka en vielä
                     
omista koneelle mitään ohjelmointimanuaaleja, olen silti onnistunut saamaan
                     
yhtä ja toista pientä aikaan. Truecolor-moodi on todella inspiroiva.
                     
Kerrankin näyttömoodi, jossa ei ole palettirajoituksia. Tein muutama päivä
                     
sitten pienen ohjelman, joka prekalkuloi 768*480-kokoisen näyttömuistialueen
                     
täyteen hehkuvia värejä ja scrollaa sitä sitten overscan-tilassa sinne ja
                     
tänne. Ohjelman tekoon ei monta minuuttia mennyt, mutta ainakin tuli
                     
todistettua, etta hardware-scrolli toimii truecolor-tilassa. Lopputuloskaan
                     
ei näytä hullummalta. STE:n äänet eivät muuten toimi ihan normaalisti
                     
Falconissa, mutta pienen apuohjelman avulla ne saadaan käyttöön. Myöskään
                     
PSG:lla tuotetut samplet eivät tunnu soivan kunnolla Falconissa
                     
(johtuneeko sitten uudesta CPU:sta?).
                     
                     
                     
Minulla ei ole kuin yksi nopeustestiohjelma joka tekee päätelmänsa
                     
(ilmeisesti) useamman testin perusteella. Ohjelman antamat indeksit
                     
vaihtelevat jossain 3.0:n ja 3.5:n välillä näyttömoodista riippuen
                     
(nopeus tavalliseen ST:een verrattuna). Jo 68030:aa varten optimoidulla
                     
koodilla nopeusero kasvaa huomattavasti. Kun otetaan DSP käyttöön ollaan
                     
jo aivan eri sarjassa. Owners Manualin mukaan Falconin 68030:sta irtoaa
                     
3.84 MIPSia (ST:ssa on alle yksi MIPSi). DSP:lla MIPSeja on tunnetusti
                     
kuusitoista. En viela omista 68030:n käskynopeustaulukkoa, mutta tekemieni
                     
testien perusteella ainakin kerto- ja jakolaskut sekä bitshiftit ovat
                     
todella nopeita 68000:een verrattuna. Väylä tuntuu 16-bittiselta, mutta
                     
manuaali kehtaa väittää sen olevan 32-bittinen (seka address etta data).
                     
Onkin paljon mahdollista, että vain muisti on (kustannussyistä) 16-bittista.
                     
Mikäli näin on, saadaan koneeseen lisää potkua iskemällä siihen 32-bittisia
                     
muistipiireja (AKA TT-ram).
                     
                     
                     
Pääsin tänään ensimmäistä kertaa testaamaan Falconin ainutlaatuisia
                     
ääniominaisuuksia. Enää ei ollut kyse Amiga-moduuleiden soittamisesta. Nyt
                     
puhuttiin todellisesta 16-bittisestä samplayksestä. WinRec-nimisen
                     
shareware-ohjelman avulla samplasin 16-bittistä stereoääntä 50 KHz:n
                     
näytteenottotaajudella suoraan kovalevylle! (Tai olisin samplannyt, mikäli
                     
kovalevyni olisi ollut tarpeeksi nopea... :-(  ) Todellisuudessa jouduin
                     
tyytymään 12 KHz:n taajuuteen, mutta sekin kuullosti vielä erittäin upealta
                     
(ei likimainkaan niin kamalalta kuin esimerkiksi 8-bittinen stereosample
                     
50 KHz:n näytteenottotaajuudella). Samplasin Kraftwerkin kappaleen Music
                     
non stop (The mix-versio, 6 min 38 s) kokonaisuudessaan kovalevylle. Tilaa
                     
"sample" nappasi (pakattuna) muistaakseni reilut kymmenen megaa, mutta
                     
ainakin minulla oli hauskaa...
                     
                     
                     
WinRecin mukana tuli myös aimo annos valmiiksi ohjelmoituja DSP-efektejä.
                     
Niiden joukossa oli mm. kaiku, pitch-bend ja "äänispektrimikseri" sekä
                     
muutamia aika erikoisiakin efektejä. Efektit toimivat juuri niin kuin
                     
niiden saattoi toivoakin toimivan - ilman rahinoita ja kohinoita. Kaiken
                     
kaikkiaan Falconin äänipuoli on ollut minulle positiivinen yllätys. Vaikka
                     
olen tiennyt sen olevan 16-bittinen, en ole kuitenkaan arvannut sen olevan
                     
NÄIN hyvä! En oikein tiedä miten tämän sanoisin, mutta minä luulen, että
                     
Falconista lähtevä ääni on mitä suurimmissa määrin täydellistä hifiä!!!
                     
Mikäli eräät seikat eivät minua estäisi, painuisin oitis tältä paikaltani
                     
samplaamaan CD-levyjä ja leikkimään DSP-efekeillä.
                     
                     
                     
Tähän loppuun kerron vielä vähän ensimmäisestä (PD) levityskelpoisesta
                     
Falcon-apuohjelmastani. (No senkun kerrot vaan) Ohjelman avulla Falconin
                     
desktopin saa tuupattua mihin tahansa näyttömoodiin, myös overscannattuihin
                     
sellaisiin. (Overscannia ei voi normaalisti säätää desktopista päälle.)
                     
Ohjelmani avulla mainittu toimenpide onnistuu aiheuttamatta mitään ongelmia.
                     
Desktop saadaan parhaimmillaan 768*480 resoluutioon truecolorissa. Vähiten
                     
grafiikkamuistia kuluu kun käytetään kaksiväristä overscannattua lowres-
                     
moodia (384*240). Ilman overscannia kaksivärinen lowres ei jostain syystä
                     
onnistu (ja onko sen niin väliksikään). Korkeimmat resoluutiot overscannilla
                     
antavat jo sen verran mukavasti lisää kuva-alaa, että monien hyötyohjelmien
                     
käyttö tulee huomattavasti sujuvammaksi.
                     
                     
                     
                     
                     
Lauri "F030" Nuuja

Takaisin

(C) Marko, Suomen Atari-sivut / ArkiSTo 2003